细品太平洋战争:英国远东舰队司令萨默维尔的选择

根据幸存者的回忆,预感到末日来临的“多塞特郡”号选择了打破无线电静默,向萨默维尔的主力舰队发出了呼救信号。但在萨默维尔的战报中并未提及有收到任何来自两艘重巡洋舰的信号。如此一来也许是东方舰队的幸运,因为在白天英国人实在是没什么机会。

当天晚上一夜无话,两支舰队并未互相发现。实际上南云已经满足于击沉两艘重巡洋舰的战果,并选择了退往东南方向。而萨默维尔在18时17分的西北航向又让两支舰队南辕北辙,渐行渐远。

图1. 英国远东舰队司令詹姆斯萨默维尔上将,他做出了认怂但理智的选择

4月6日凌晨6时25分,A、B两个分队进入目视距离,到7时20分,舰队重组完成,改为向正东航行。

很有意思的是,南云在印度洋海战投入的搜索飞机少得可怜,似乎是对于寻歼英国舰队毫无兴趣一般,在最重要的4月5日的空袭同时,只出动三架水上飞机,并且在发现了两艘重巡洋舰后,并没有加大力度搜索不远处的萨默维尔的东方舰队主力,这一点似乎是个难解之谜。

此时,萨默维尔仍在做着夜袭突击南云的迷梦,根据前一天的情报,南云舰队可能是南下阿杜环礁了,幸苦那里现在也没有什么值得攻击的目标,萨默维尔干脆也跟着南下,前往昨天两艘重巡洋舰残骸位置救人。

13时,一艘巡洋舰和两艘驱逐舰来到了残骸位置,他们救起了1112名幸存者,但是包括“康沃尔”号舰长奥古斯琼斯上校在内的29名军官和395名士兵阵亡。三舰带着幸存者于此日中午重新加入主力舰队。

图2. 在印度洋被九九舰爆击沉的条约型重巡洋舰“康沃尔”号,证明了25番爆弹仍然对重巡有强大的打击能力

14时,萨默维尔又收到一份情报显示南云舰队仍在科伦坡与阿杜环礁之间的某处,因此他决定在7日天亮之前都不要去南面找麻烦,话说你这说好的夜战怎么画风都变了?

时间又过去了一天,萨默维尔在7日凌晨时分已经彻底失去了寻找日本舰队决战的想法。他想返回阿杜环礁,却又说担心马尔代夫群岛东侧会有日本潜艇警戒线,于是干脆选择横穿马尔代夫群岛,取到西侧南下回阿杜环礁。

这天下午16时,带着幸存者的三艘军舰与主力会合,在交换了部分必须的医疗用品后,载着幸存者的军舰奉命加速先行前往阿杜环礁。

当天下午,萨默维尔组织高级军官在旗舰上开了一次会议,在分析了局势之后,他决定派遣B分队前往肯尼亚蒙巴萨的基林迪尼港,这样那些老式的复仇级战列舰还能保持下来,A分队将前往印度的孟买,以防备日军下一步可能入侵印度。丹麦同时,萨默维尔也希望和英属印度的总督会晤商谈局势。

4月9日,凌晨2时,B分队连夜从阿杜环礁启航前往基林迪尼,预计于15日抵达,A分队于拂晓6时启航前往孟买,萨默维尔为保卫锡兰所做的努力到此告一段落,幸运的是,他居然成功了。

图4. 今天的阿杜环礁是一处旅游胜地,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://wktmotor.com/,丹麦丹麦这里的甘岛机场是马尔代夫除首都以外的唯一的国际机场,岛上有遗迹

同一天,南云舰队也掉头返回本土,此后再也没能回来。但在英国海军部看来,锡兰岛和马尔代夫群岛都已经不再安全,他们再次电令萨默维尔也从孟买后撤到非洲西海岸,皇家海军在中东和远东400多年的制海权在这一刻算是拱手相让了,兴许在这一天,德雷克、纳尔逊和杰里科的棺材板都快压不住了。

图5. 锡兰海战态势图,注意交战区域遍布在从锡兰岛到马尔代夫群岛之间,是这里有史以来最大的海战

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